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不只是换个处理器,自主芯片Mac影响比你想象要大

【人工智能网】

从在本年年底入手下手,苹果预备为其历史悠久的Mac盘算平台推出一个有目共睹的新架构。这款基于ARM架构、自立研发的新处置惩罚器将对Mac的将来发生严重影响,以至协助苹果构建比Mac更庞大的非英特尔新平台。

在过去的40年里,苹果采取了一系列激举行动,将其Mac硬件转向完整差别的全新芯片架构。其他任何盘算平台都没有云云胜利地完成过如许庞杂的改变,更不用说尝试像苹果那样在Mac上举行三次严重革新了。从20世纪80年代的摩托罗拉68000到90年代的PowerPC,再到21世纪初的英特尔x86。

每次迁徙都须要支付庞大的勤奋,不仅要托付新的硬件,还要革新庞大的软件平台并建立新的开发工具,以最大限制地减轻用户和开发者向新平台过渡的痛楚。当苹果在90年代初迁徙到PowerPC时,当时的其他平台也在举行并行改变,包含微软的Windows NT、IBM的OS/2、Commodore Amiga和许多其他平台。

但是,苹果胜利完成向PowerPC改变的奇特才能,却因其他公司未能做到这一点而变得庞杂,终究致使苹果成为PowerPC芯片唯一的主要用户。这类改变的难度及其意想不到的效果大概表明,预先看来,尝试一项云云庞杂、风险云云凸起的使命终究是个毛病。

另一方面,苹果在约莫10年后转向英特尔,这在当时被誉为高妙的计谋行动,使苹果得以进入新市场,并终究戏剧性地扩大其Mac平台。不过苹果之所以从2006年入手下手转向英特尔芯片,这在很大水平上是因为该公司之前的PowerPC履历,即进修怎样实行如许的过渡。

Apple Silicon转型十年

那末对苹果来讲,本年再次转向全新芯片架构有什么优点呢?这一次,苹果运用自立设想的定制芯片架构,而不是购置任何个人电脑制作商都能买到的现成芯片。

从许多方面来讲,这家电脑制作商转向新的Apple Silicon并不是什么新颖事儿。自2008年以来,该公司一直在开发定制芯片,并终究设想出A4芯片,用于iPhone 4、初代iPad以及第一款基于iOS的Apple TV上。

从2016年入手下手,苹果入手下手推出装备T1的Mac电脑。T1是一款定制芯片,旨在处置惩罚Touch ID平安事件,并供应系统治理控制器(SMC)功用,将苹果的英特尔Mac电脑与商用英特尔PC电脑辨别开来。以至在T1之前,苹果定制的SMC微控制器就能够治理Mac的电源治理、电池充电、就寝和休眠、视频显现形式以及其他定制和加强Mac体验的功用。

▲苹果的T2芯片

自2017年以来,新的Mac装备了更先进的T2芯片。这款64位芯片能够处置惩罚从磁盘加密到图象处置惩罚等种种使命,支撑从iPad Sidecar到“Hey Siri”的种种功用。在过去的几年中,T2 Mac实际上已变成了Apple Silicon Mac,装备了供应当地x86软件兼容性的英特尔处置惩罚器。

Mac电脑怎样迷上英特尔芯片

苹果的英特尔Mac现在运用与运转Windows或Linux的行业标准PC雷同的Intel x86芯片架构。事实上,现在的Mac电脑之所以能云云容易地运转Windows软件或Linux服务器实例,本质上就是英特尔芯片的劳绩。这类共性和兼容性最初被吹捧为苹果在2006年转向英特尔芯片的主要原因。

在这类改变之前,苹果Mac电脑运用的PowerPC芯片大概比x86芯片具有许多技术优势。但是,因为经济要素,PowerPC愈来愈难以跟上合作对手x86开发的步调。到2004年,苹果是仅存的运用PowerPC芯片的主要供应商。台式机范畴的其他商家在很大水平上集合在英特尔的x86芯片上,这制作了庞大的范围经济,支撑英特尔继承投资于其将来几代x86芯片。

因为Mac电脑的销量增进迟缓,而且对PowerPC芯片的需求没有增进的余地,PowerPC架构背地的制作合作伙伴缺少任何相似的牢靠资金支撑,没法与英特尔延续不停的芯片开发勤奋相媲美。

开发新一代芯片是一项极为高贵的事情,单靠一家每年仅出货约330万台Mac的PC制作商来讲,基础不大概有充足的资金举行合作。2004年,Windows电脑的销量是Mac电脑的56倍。同年,PC制作商共售出1.825亿台,在PowerPC Mac平台和英特尔PC平台之间形成了庞大的鸿沟。

苹果从PowerPC迁徙到英特尔平台消除了这一鸿沟,并将英特尔的范围经济带到了Mac上,这使得苹果不仅能够更容易地跟上其硬件合作对手的步调,而且还能够在其他方面举行立异,这使得Mac比一般PC更有代价。苹果的MacOS自身就是个主要的例子,它为苹果的平台在可用性、平安性和吸引力方面增添了奇特的代价。

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