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发展多年还是这么「垃圾」?从苹果AirPods前身说起,看蓝牙技术20年期望落空

【人工智能网】

「可贯穿衔接统统的产物」是当初开辟者对蓝牙的希冀,在爱立信和诺基亚手机称霸环球的10年前,是蓝牙的光辉期,终究阅历了什么让它成为无足轻重的存在?

 

苹果推出了一款蓝牙耳机,它作为iPhone的配件面市,配有无线充电功用,外型奇异、价钱不菲、贩卖昏暗。

 

它天然不叫AirPods,而叫苹果 iPhone bluetooth headset(苹果iPhone蓝牙耳机)如许一个直白的名字,宣告于2007年,合营初代iPhone问世。

 

差别于初代iPhone给环球通信市场带来的改朝换代的打击,这款耳机毫无存在感,最大的代价多是作为有数苹果收藏品在eBay上流畅。

▲长得一点也不像苹果耳机的苹果耳机 泉源:eBay

 

在2000年第一款蓝牙耳机降生以后的十几年里都不太受人待见。带上偶然还闪着光的单耳蓝牙耳机,看上去不是个司机就是奸细wannabe。《连线杂志》2009年还奚弄着道「小时候多是看多了机械战警,以为用电子配件装潢本身是很酷的做法。我们想强调一点:一只耳朵戴着个蓝牙耳机走来走去是很蠢的行动。没有破例。」

 

别的题目还包含配对历程烦琐、衔接中缀、须要频仍充电等等。

 

纵使乔布斯执掌下的苹果,也没能让人接收蓝牙耳机。由于第一次试水太甚失利,苹果隔了快要十年时候才推出第二款蓝牙耳机AirPods,客岁卖掉3,500万副。

 

如今AirPods每季的销量凌驾别的统统蓝牙耳机。在蓝牙作为一种通信范例推出20年以后,它终究不再是大家手机都有,但只要小数点后几位百分比真正在用的东西。

 

但AirPods的成功源自苹果定制的芯片、以及与自有操纵体系的整合,恰好背离了蓝牙手艺最初的寄望。它不再是当初制作者们所想象的一个「衔接统统电子装备的桥梁」。

 

蓝牙曾被视为一致通信范例的愿望

 

科技界对蓝牙的希冀,你从名字就能够看出来。

 

1990年代,制作一个短距离无线传输设想的主意在几家巨子公司间不约而同地发生。英特尔内部有一个名为Business-RF的设想,爱立信内部有一个名为MC-Link的设想,诺基亚内部有一个名为Low Power RF的设想。三家公司做的事变迥然差别,但爱立信领先完成了研讨。

 

爱立信工程师哈尔森(Jaap Haartsen)从1994年起就在公司内部单独研发这个项目,两年后约请有一样主意的英特尔和诺基亚工程师一同来谋面。

 

而在英特尔担任相似项目的工程师卡塔尔奇(Jim Kardach)是汗青爱好者,由于要和这些北欧公司协作,就买了本《维京传奇(The Vikings)》看北欧汗青。北欧史都绕不开丹麦国王哈拉尔一世(Harald Blatand)国王,由于爱吃蓝莓而将牙齿染成了蓝色,外号蓝牙(Bluetooth)。

 

卡塔尔奇发起以「蓝牙」作为这一手艺的代号。「哈拉尔一世国王在10世纪一致了斯堪地那维亚半岛,就像我们盘算把PC和手机用短距离无线通信手艺衔接起来一样。」卡塔尔奇如许对在场的工程师们说。

 

这一代号得到了三家公司的首肯。他们将这一手艺看做电子装备完成通用互操纵性的时机——不单单议要完成手机和电脑的衔接,还要完成差别公司之间产物的衔接。

 

当时的爱立信以为,假如能完成该公司手机与耳机之间的互联互通,也许有益于提振这两个产物的销量。英特尔也以为,假如能把手机和电脑连起来,也许能够推进其PC销量的生长。

 

为了完成这一目的,他们须要为环球电子装备制作商制作一个通用的RF(射频)协定。但仅靠三家公司还不够,1998年,他们又约请了IBM和东芝的代表坐下来一同议论在环球局限内推出这项手艺。

 

1998年5月,掌握蓝牙手艺的蓝牙手艺同盟(SIG)宣告成立。第一场集会的主要议程包含:配合制订一个范例的、可互操纵的协定;肯定这项手艺必需能免费供应;肯定芯片必需廉价且易于装置。

 

别的,这场大会也透过了以「蓝牙」作为该手艺正式称号的发起,而且把Harald Bluetooth中的H和B两个字母的古北欧字体连系在一同,制作了蓝牙的logo。

一致的范例激起了全行业的热忱。1998年,已有200多家公司宣告了对蓝牙手艺的支撑,纵使它连1.0版本还未宣布。当时,假如你在中国购置手机,有约莫80%的能够性会买到摩托罗拉、诺基亚、爱立信之一,而它们都是蓝牙范例的介入者。PC在软硬件范畴最主要的两个巨子——微软、英特尔也介入个中。

 

1999年,SIG公开了蓝牙手艺范例的1.0版本。

 

2000年,爱立信推出了环球第一部运用蓝牙手艺的GPR(通用分组无线营业)手机R520,芬兰诺基亚,英国Psion和日本TDK等几家当时的主流厂商也接踵推出了搭载蓝牙的硬件产物。同年,环球有约80万台蓝牙装备出货。

▲环球第一款蓝牙手机泉源:爱立信

 

又一年后,缭绕蓝牙的炒作吸收了凌驾10亿欧元(约新台币338亿元)的风险资源。从范例化到商业化再到吸收一级市场到场,仅仅用了三年时候。

 

2001年,针对蓝牙手艺的大部分投资来自于组成SIG的五家初始公司,但很多小型始创企业也投入了数亿欧元,特别是蓝牙芯片组和基站的设想者和制作商。它们中的很多是美国公司,如Silicon Wave,Conexant和Tality等;另有一些位于远东,如日本的阿尔卑斯电气等;以及一些欧洲公司,如Bright Com和Commil,以及英国的Cambridge Silicon Radio(CSR)。

 

2018年,CSR公司配合创办人克林逊(Glen Collinson)回忆说,「蓝牙多是环球提高最敏捷的范例之一。」

 

在无线电范畴,从制订范例到进入市场每每须要数年时候,但在市场需求的推进下,统统都被加快了。

 

低价的蓝牙芯片让提高变得轻易。当无线芯片价钱凌驾30美圆(约新台币924元)时,CSR公司发生的Bluecore芯片本钱仅为5美圆(约新台币154元)。这相符爱立信最初的5美圆蓝牙芯片的憧憬。几年时候内,CSR占有了环球市场60%的份额。

 

2001年,荷兰飞利浦半导体公司、德国英飞凌公司、美国公司德州仪器公司、美国国度半导体公司等也具有了蓝牙芯片制作才能。PC卡当时也被看做是一个主要范畴,同年,最少有20家公司推出了产物,包含3Com和摩托罗拉。

 

种种主意被提出来。丹麦一家名为Blue Tags的公司开辟了支撑蓝牙的行李牌和旅店钥匙;英国的Red-M开辟出了一种体系,让大夫能够依据患者的康健保险均衡病院的帐户;美国的Zebra Pass为体育场馆开辟了基于蓝牙的无线票务体系,还得到了诺基亚的支撑。

 

当时人们想象,透过这类体式格局,一个装备能够透过无线链路与任何其他四周的装备举办交互。大多数市场分析师也看好这个行业。Frost&Sullivan预计,蓝牙产物的出货量将从2001年的1100万增加到2006年的约6亿,相当于7.88亿欧元的收入。

 

Gartner的分析师杜兰尼(Ken Dulaney)在2001年示意太高的预期能够会损伤蓝牙,称「蓝牙已越过了希冀值的巅峰。」

 

以至哈尔森本人都最先忧郁人们对蓝牙的希冀太高。

 

「人们对蓝牙的潜力和能够性充满热忱,但有很多希冀不能够在短时候内完成。」哈尔森说,「针对新事物的投资能够在很长一段时候内都看不到报答,跟着经济的阑珊,很多投资都只是冗长旅途的第一步。」

 

20年下来,蓝牙只完成了当初想象的一小部分

 

20年后,蓝牙已不再是一个手机厂商推出产物时须要强调的功用,而是险些统统手机的标配。它和Wi-Fi一样被做成手机的标配——两种手艺在手机上每每直接由同一个厂商打包供应。本日你只要买老人机才能够不支撑蓝牙。

 

蓝牙范例阅历了从1.0到5.0的庞杂变化,但它并没有成为一个不可或缺的通信范例,主要照样被用在衔接耳机、音箱、车载声响和鼠标键盘上。

 

前兆很早就有。

 

2000年12月,SIG同盟成员3Com在扎克伯格举办的蓝牙集会上举办了一次演示,用两台装备蓝牙功用的笔记本电脑举办通信,效果搞了半天也连不上。一年后,汉诺威CeBit大会上,德国手艺公司Lesswire在会场建立了100多个蓝牙基站(是当时世界上最大的蓝牙收集),约请与会者来体验无线传输,但收集一向显现不可用,工作人员在大庭广众下鼓捣了十来分钟才连上。

 

Lesswire的项目经理一会儿把缘由推给收集过于拥堵,一会儿又推给访客的装备没装置必要的软件。会后的记者写道,缭绕蓝牙的热忱正在高涨,「他们如今最恐惊的就是蓝牙的原始开辟人员所说的是对的——蓝牙就只是适用于讯息传输和联系人同步的一个电缆替换东西罢了。」

 

实际还不如昔时的「替换数据线」。蓝牙只是替换了音源线、鼠标线和键盘线罢了,连手机和电脑之间传信息,基础都直接交给收集效劳来完成——任何大一点的文件,也照样用数据线或许Wi-Fi。

▲蓝牙手艺1.0 - 5.0 版本的变迁

 

以至在配件范畴,蓝牙也没能一致范例。

 

当你购置智能型家居产物,如灯胆、净化器之类,不论高贵的飞利浦照样廉价的小米,照样很轻易会碰到Zigbee范例。它的中译名为紫蜂,是一种低速短距离传输的无线网上协定,多用于家庭自动化掌握和产业遥测遥控范畴。

 

当你运用专业健身器材和活动装备时,又会接触到ANT无线收集。不论是环法自行车赛上纪录骑手踩踏频次的传感器,照样健身房跑步经常见的心律带,基础都采纳这类范例。它更多地存在于康健、活动、医疗等范畴。

 

像罗技、雷蛇如许的高等游戏鼠标品牌,也会有本身独占的通信范例。罗技运用其专有的2.4GHz无线通信花样,能够制作比蓝牙更快的反应速度和精准度。

 

设想一个范例让成百上千硬件公司相互相容老是恶梦

 

蓝牙多年来最直接的题目是用起来太甚困难。诺基亚、爱立信十几年前就最先让手机支撑蓝牙传输文件,这曾被以为是一种效力更高的通信体式格局,很合适当时营运商流量高贵、多媒体短信一条要一块钱人民币(约新台币4元)的时期。

 

这类效劳的条件是,蓝牙要相容差别的手机(以至另有PC),以及它们上面差别的操纵体系和差别的软件。谐和浩瀚硬件厂商相互支撑是一场恶梦。

 

比方,用诺基亚的Symbian体系手机发送文件,文件会以短信形状出如今别的Symbian手机上。但假如对方用微软或许Palm体系手机,以至别的厂商的Symbian手机,那传输基础就难以完成。

 

这和在Wi-Fi或许4G收集下发微信传图完全是两回事,后者是不论什么品牌、什么体系的手机都是透过基站或许Wi-Fi热门接入收集,然后传输信息——两部手机并不直接衔接,用什么体系什么硬件可有可无。

 

因而很快,连蓝牙阵营的人也对此失去了自信心。微软的无线专家佛利(Michael Foley)博士在2001年称:「每一个装备和每一个应用程序之间的互操纵性的成功永久不会到来。」

 

IDC国际数据分析师Chris Kozup也持消极立场:「SIG的成员公司那么多,每一个人都邑从一个轻微差别的角度来对待这类状况,效果就是一团糟。」

 

事实证明确实是如许。虽然SIG为蓝牙制订了范例以保证其互操纵性,但详细落实是由世界各地很多差别的蓝牙资历认证委员会(BQB)来实行的。这给了厂商「自由发挥的空间」。

 

2001年,飞利浦半导体NV衔接产物线总经理海德(Gerhard Heider)认可,为了根据品牌方的请求为蓝牙设置新功用,一些BQB的做法超出了基准测试局限。

 

要削减题目就要花更多钱。想得到蓝牙SIG的周全支撑,一个年收入一亿美圆之内的企业,每一年要付7,500美圆(约新台币23万元)会费、4,000美圆(约新台币12万元)展现费(在包装盒上标注支撑蓝牙),这还不包含其他明目繁多的认证,要再花最少数千美圆。效果是很多配件产物没有做统统必要的认证。

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