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谷歌神秘的X实验室,有一支量子计算软件团队

【人工智能网】

客岁10月尾,谷歌宣告了一项严重的研讨成果,证明了量子盘算机能够在特定盘算使命上凌驾典范盘算机。谷歌 AI 量子团队在论文中声称,本身证明了“量子优越性”,以至已完成了“量子霸权”。(谷歌正式宣告量子霸权完成!独家专访谷歌CEO:意义堪比莱特兄弟发明飞机

一直低调的谷歌 CEO 桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)亲自出马,撰写博客文章,介入媒体采访,还在 Instagram 晒出了一张与量子盘算装备的合影。

 

“这件事的意义堪比莱特兄弟发明飞机,”他在采访中绝不怜惜讴歌之词。

▲桑达尔·皮查伊


然则谷歌和 Pichai 没有泄漏的是,除了上次宣布“量子霸权”论文的硬件团队,其内部另有一支神奇的专注于开发量子盘算软件的团队,归属于 X 实验室旗下。

 

X 实验室,类似于谷歌内部的新兴手艺孵化器,致力于培养有望驱动规模化营业的新手艺。它主导的项目都极具创意和前瞻性,比方互联网热气球,谷歌眼镜,无人飞机,太空电梯和无人驾驶等。

 

实验室将一些天马行空的项目称为“Moonshot(登月项目)”,代表了看似不太大概完成,但又值得一试的主意。有的项目已短命,比方太空电梯,有的还在研发,而像自动驾驶则已胜利孵化,成为自动驾驶范畴的领头羊 Waymo。

 

比拟量子盘算硬件,X 实验室的神奇量子团队对开发可在量子盘算机上运转的新算法和运用程序更感兴趣,愿望能够在上面制造出供一般程序员举行开发事情的软件库。

▲Jack Hidary

 

三缄其口的谷歌

 

一连创业者 Jack Hidary 很多是指导 X 实验室量子研讨的负责人之一。

 

“硬件异常风趣,但真正能够制造大部分代价的是软件,”他曾在一场演讲中示意。从某种程度上说,这类说法很好地总结了微软等软件公司比硬件公司整体市值更高的缘由,只管最初是硬件的提高推动了盘算行业的生长。

 

至于为何不能100% 肯定,由于谷歌发言人 Aisling O’Gara 对此予以否定。她示意,“Jack 的团队和 X 实验室是离开的。”

 

不过,Jack 在客岁出书的一本书中给出了差别的说法。他称本身的团队在 X 实验室的楼中事情,处置与量子算法和开发软件库相干的研讨,向 X 实验室总负责人 Astro Teller 报告。

 

这与发言人的说法天差地别。更奇怪的是,X 实验室谢绝让 Jack 或团队中其他人接收采访,只管他们中有些人还同时处置与 AI 相干的研讨。

 

谷歌量子 AI 项目负责人 Hartmut Neven 曾公然示意,“Jack Hidary 在 X 实验室事情,那边有一个小团队。我们保持着密切联系,以确保互补性。”

 

有关 Jack 的公然材料不多,他曾进修过神经科学,随后在上世纪90年代末的互联网海潮中创立了多家公司。他还在2013年尝试竞选过纽约市市长,许诺“假如胜选,将会给每人发一副谷歌眼镜”,但末了没能胜选。

▲量子盘算装备


Jack 自2016年入手下手担负 X 实验室参谋,并于2018年正式以全职身份到场 Alphabet。

 

在被问到 X 实验室有无与量子研讨相干的“Moonshot”项目时,谷歌发言人 O'Gara 一样予以否定。但 Jack 团队的一位成员在 LinkedIn 上示意,正在介入制订“量子 Moonshot 项目”的计谋。

 

公然材料显现,X 实验室另有一位量子盘算专家 Guifre Vidal,他曾在加拿大有名的圆周理论物理研讨所 (Perimeter Institute) 事情过。现在是 X 实验室的资深研讨科学家,与 Jack 等人配合以 Alphabet 实验室的名义宣布论文。

 

大概的研讨方向

 

目前为止,我们对 X 实验室量子团队的研讨发明险些一窍不通,只能拼集一些细碎的线索,举行推理和猜想。

 

学术和科研方向多是他们关注的初期运用方向之一。X 实验室曾在客岁11月召开过一次集会,主题是怎样应用量子硬件和仪器举行物理研讨,比方协助物理学家折衷引力和量子力学。与会者来自于麻省理工学院,哈佛大学和微软等机构,谷歌团结创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)也参加了。

 

量子盘算始创公司 IonQ 的团结创始人 Chris Monroe 示意,“X 团队没有泄漏任何研讨线索,我们不知道他们为何要关注量子力学和黑洞,然则能够用到量子盘算照样很酷的。”

▲谷歌 Sycamore 量子芯片


另一方面,虽然量子盘算机还没有成熟,但思索怎样构建量子盘算机的编程框架已然提上日程。Jack 曾在演讲中示意,让传统软件工程师更轻松地在量子盘算机上事情,关于发挥量子盘算手艺的潜力至关重要。

 

这是一个方才起步的范畴,即使是想要相识量子盘算的外相,也须要大批的学问贮备,因而开发者须要更简朴易用的东西。

 

机械进修就是其中之一,能够用来减少学问鸿沟,比方构建一个支撑传统代码的辅佐软件,衔接开发者和量子盘算硬件。Jack 强调,“假如没有这类东西,我不知道怎样将量子盘算规模化。”

 

事实上,量子盘算范畴正面临着这一问题:人材贮备远远不够。

 

除了在 LinkedIn 等平台和大学中招募量子盘算专家,X 实验室还在谷歌内部举办了量子盘算培训设计。Jack 称大约有600名 Alphabet 员工介入了为期三天的培训。

 

他的团队还为有量子算法履历的研讨生和博士设立了专属项目,除了高额薪水,还会给他们部署住处,付出搬家和住房用度等等,愿望吸收更多人材到场。

 

根据 Jack 的说法,他和同事整理了该范畴的专家和学者。终究发明,全球只要800人具有深入研讨怎样运用量子算法所需的专业学问。

 

“假如我们全聚在一起开个大会,生怕须要异常多的安保步伐(以庇护人类量子手艺的传承),”Jack 在演讲中玩笑道。

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